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Halong Bay por libre: Isla de Cat Ba, qué ver y hacer

Si no te quieres perder las maravillas de Halong Bay en tu viaje a Vietnam, pero tampoco quieres gastarte más de los 100€ que cuesta cualquier crucero, te recomiendo explorar Halong Bay por libre a través de la isla de Cat Ba, Vietnam. Cat Ba es la isla más grande de toda la bahía y es una de las pocas islas pobladas que encontrarás en la zona. Cuenta con 300 km2 y su nombre significa "Isla Mujeres".

No solo es la opción perfecta para visitar Halong Bay por libre, sino que hay varios lugares que ver en Cat Ba que merecen mucho la pena.

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Contenido de este post

1. Cómo llegar a Cat Ba, Vietnam

Si te encuentras en Hanoi, la mejor opción es coger un bus + speed boat desde la capital hasta la isla. El precio ronda los 10€ e incluye bus hasta el puerto de Haiphong, speed boat hasta la isla y otro bus hasta el pueblo de Cat Ba.

Yo quise pasar una noche en Halong City para visitar uno de los miradores más bonitos de la bahía: Bai Tho Mountain. Cogí un bus desde Hanoi hasta Halong City (me costó alrededor de 6€), pasé una noche para poder visitar dicho mirador y al día siguiente fui al puerto de Tuần Châu, donde cogí un ferry hasta la isla de Cat Ba. Me costó alrededor de 3€.

2. Halong Bay por libre: Isla de Cat Ba, Vietnam

El principal motivo por el que visité Cat Ba fue para conocer Halong Bay por libre, ya que mi presupuesto durante mi viaje por Vietnam era bastante bajo. Desde Cat Ba se pueden contratar tanto cruceros con noche incluida como cruceros de un día (sin pasar ninguna noche en el barco).

Mi experiencia visitando Halong Bay por libre con Cat Ba Local

Yo opté por la segunda opción, una excursión de alrededor de 9 horas explorando Halong Bay. La contraté con Cat Ba Local, empresa que recomiendo ya que mi experiencia fue muy buena.

Quedamos alrededor de las 7 de la mañana en la agencia. Ahí nos llevaron al puerto para coger el barco. Me esperaba un barco pequeño, por eso me sorprendí bastante cuando nos lo enseñaron. Era un barco grande, con una planta cubierta y otra planta al aire libre llena de tumbonas. Éramos poca gente, por lo que tuvimos mucho espacio.

que ver en cat ba
Cat Ba Local

Recuerda que es muy importante viajar con seguro de viaje a Vietnam, ya que nunca se sabe cuándo se va a tener algún inconveniente. Sin añadir mucho dinero al presupuesto final del viaje, podrás ir con la tranquilidad de que si te pasa algo, todos tus gastos estarán cubiertos, además de contar con un equipo de personas que te ayudará en todo lo que puedan. Yo siempre uso y recomiendo la compañía Mondo, en la que te puedo ofrecer un 5% de descuento en tu seguro de viaje.

Sobre las 8 salimos hacia la bahía. Pasamos por un pueblo flotante justo antes de ir a buscar los kayaks. Después de navegar durante un tiempo, llegamos a una zona preciosa donde dejamos el barco para aventurarnos por la zona con los kayaks. Vimos varias bahías y pasamos por una cueva. Nos dejaron tiempo para bañarnos un rato y luego volvimos al barco. En total estuvimos con los kayaks alrededor de una hora.

Después de eso, nos dieron la comida. Pusieron varios platos en la mesa y nos servimos cada uno lo que quisimos. La mayoría de platos eran vegetarianos, así que yo feliz. Nos habían dado a cada uno una botella grande de agua pero si querías otras bebidas había que pagar.

halong bay por libre
Halong Bay por libre

Una vez terminamos con la comida, seguimos navegando por un buen rato hacia otra área de Halong Bay. Este trayecto fue mi preferido ya que el paisaje fue increíble. Llegamos a una zona con unas pocas playas y cuevas a la que accedimos otra vez con los kayaks. Nos dejaron tiempo libre para explorar la zona, bañarnos en el mar o simplemente relajarnos y disfrutar del entorno.

que ver en cat ba
Qué hacer en Cat Ba

Volvimos al barco y pusimos rumbo a Cat Ba de nuevo. Una vez llegamos al puerto, nos recogió una van que nos dejó en la agencia.

El precio por este tour es alrededor de 17,5€. Te entra el kayak, la comida, material de snorkeling (aunque no lo llegamos a usar) y una botella de agua.

¿Es mejor visitar Halong Bay desde Cat Ba? ¿Hace falta pasar noche en el crucero?

En mi opinión, creo que es mucho mejor visitar Halong Bay por libre a través de la isla de Cat Ba que contratando la típica excursión desde Hanoi, especialmente si estás viajando con un presupuesto bajo. El principal motivo es el precio. Ir desde Hanoi u otras partes de Vietnam en bus hasta Cat Ba no es nada complicado y luego desde esta isla puedes contratar tours a mucho mejor precio.

Por otra parte, aunque imagino que pasar una noche en un crucero por Halong Bay tiene que ser una experiencia maravillosa, creo que con las excursiones de un día sin noche es suficiente para poder disfrutar de esta maravilla. Además, la diferencia de precio entre un tour de día por Halong Bay desde Cat Ba y un crucero con noche incluida es muy grande. Como he mencionado antes, los cruceros con noche en Halong Bay cuestan alrededor de 100€ como mínimo.

↠ Si no tienes cobertura médica en Vietnam, te recuerdo que es muy importante contratar un seguro de viaje por lo que pueda pasar. Yo siempre viajo con Mondo, aseguradora que recomiendo mucho. Te dejo un 5% de descuento en tu seguro de viaje Mondo.

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3. Imprescindibles que ver en Cat Ba, Vietnam

Cat Ba no solo merece la pena por ser una opción genial para visitar Halong Bay por libre, la isla en sí tiene mucho que ofrecer. Aparte de hacer un crucero por la Bahía de Halong, hay muchas otras cosas que ver y que hacer en Cat Ba.

Cannon Fort

Una de las actividades más populares que hacer en Cat Ba es visitar Cannon Fort, fuerte construido en 1942 durante la ocupación francesa. Aunque es una visita de interés histórico, la razón principal por la que deberías visitar Cannon Fort es por las espléndidas vistas que este lugar ofrece, gracias a estar situado a 177 metros de altura sobre el nivel del mar.

Se puede llegar hasta Cannon Fort en moto o coche. Yo, a falta de moto, subí a pie, lo que me llevó alrededor de 20 minutos. Fue una buena caminata. Te recomiendo llevar calzado cerrado, como estas sandalias de trekking.

Yo visité este lugar al mediodía pero se recomienda ir al atardecer.

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Cat Ba, Vietnam

Cat Ba National Park

Otro de los lugares principales que ver en Cat Ba es el Cat Ba National Park. Se puede hacer 2 trekking diferentes. Uno de ellos, hasta Dinh Kim Gial, es de 2 kilómetros (se tarda alrededor de 2 horas), mientras que el otro cuenta con 6 kilómetros. Tienes que ir bien preparado para cualquiera de los dos trekking, ya que son bastante durillos. Eso sí, las vistas merecerán la pena.

Hospital Cave

De camino a Cat Ba National Park, pasarás por Hospital Cave, un hospital situado en una cueva y construido entre 1963 y 1965. Fue utilizado hasta 1975 y hoy en día es una atracción turística. Tiene un total de 3 plantas y cuenta con diferentes salas. Entre ellas, podrás encontrar un cine y hasta una piscina. Es recomendable contratar un guía para conocer bien toda la historia que esconden sus paredes.

Playas de Cat Ba

Aunque en Cat Ba (Vietnam) no encontrarás las playas más bonitas, no están nada mal para darse un baño y refrescarse. Cuenta con 3 playas principales, todas ellas están situadas cerca del pueblo.

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Qué ver en Cat Ba
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4. Dónde alojarse en Cat Ba

Si estás planeando tu visita a Cat Ba y aún no tienes alojamiento, te recomiendo mucho el hotel donde me hospedéNhat Anh Hotel. Me costó 4€ la noche por una habitación privada con desayuno incluido. Aún no sé cómo encontré semejante chollo!! Buena ubicación y staff simpático. Lo recomiendo muchísimo.

Si prefieres alojarte en un albergue, te recomiendo Luna’s House o Bien Phong Hostel.

Echa un vistazo a todos los alojamientos en Cat Ba.

Quizá te interese este post: Mejores zonas y hoteles donde dormir en Cat Ba.

Por cierto, también quería recomendaros un restaurante vegano en Cat Ba en el que cené todas las noches ya que me encantó: Buddha Belly. Comida rica a muy buen precio.

No te pierdas mi guía de viaje de Vietnam para conocer toda la información del país.

Espero que este post sobre cómo visitar Halong Bay por libre y los imprescindibles que ver en Cat Ba te haya sido de mucha utilidad. Si tienes alguna duda o quieres aportar algo al post, como más cosas que ver y hacer en Cat Ba, no dudes en dejar un comentario o escribirme. ¡Hasta la próxima, viajero!

17 comentarios

  1. This places are gorgeous, thank you for sharing so many beautiful photos and great infos…

  2. Muy interesante. Desconocía la posibilidad de hacerlo por libre y me veía relegado en tener que hacer el crucero en mi futuro viaje a Vietnam. Lo tendré en cuenta 🙂

    1. Hola, Xavier! Sí, si tu presupuesto no es muy alto o simplemente no quieres gastarte tanto dinero, lo mejor es ir a la isla de Cat Ba y ahí contratar una excursión durante el día!! Un abrazo!

  3. Hola,
    Gracias por tu blog es de gran ayuda.
    ¿ en qué año viajaste a Vietnam? Para comparar con los precios que hay ahora.
    Mil gracias!!

  4. Como siempre super completo Sofi. Me está siendo de gran ayuda.
    millones de gracias!!!

  5. Hola, soy Ivan. Con todo mis respetos pero el titulo de Halong Bay por Libre creo que puede llegar a confundir a la gente. Como tú sabes no se puede hacer por libre ya que necesitas de barco que tienes que contratar a no ser que tengas un barco propio. Para mi por libre es acerlo por tu cuenta, en el momento que contratas un autobús, luego un barco y luego un tour simplemente estás haciendo lo que hacen miles de turistas al año aquí. Con respecto a las «playas» las tres cercanas al pueblo, en su día fueron bonitas. Ahora son horrorosas, están construyendo unos edificios enormes. Te i vito a que mires Los hoteles Flamingo Group y sabrás a qué me refiero. Un saludo.

    1. Hola, Iván. Con «por libre» me refiero a una alternativa de coger el típico crucero de una o dos noches, que es la forma usual de conocer Halong Bay. Yo fui hasta Cat Ba en ferry y luego sí contraté una excursión de varias horas.

    2. Pues solo te ha confundido a ti Ivan, está más que claro lo que ella quiere decir, porque a la que empiezas a mirar como ir allí, los cruceros parecen ser la única opción, gracias a Sofia ahora sé que no; pero oye, en tu blog de viajes puedes explicar más, que ya se ve que tienes muchas opiniones sobre el tema.

  6. Hola Sofía!!! Estoy leyendo tus entradas sobre Vietnam y quiero irme ya!!! 😀
    Estoy leyendo varios blogs y todavía no tengo muy claro cómo organizar mi visita a la Bahía de Ha Long, pero tu idea me encanta. Subir a la Bai Tho Mountain y contemplar las vistas desde allí tiene que ser algo mágico.
    Ya he leído que consideras suficiente hacer la visita de día en barco por la bahía y que lo contrataste a un muy buen precio desde Cat Ba. Mi pregunta es si sabes si en Cat Ba ofrecen también cruceros por las otras bahías algo menos conocidas: Bai Tu Long Bay y Lan Ha Bay.
    Muchas gracias por tu ayuda!

  7. Gracias por compartir tus viajes , es estupendo tener muchas ideas

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