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Qué ver en Cat Ba: Halong Bay por libre

Si no te quieres perder las maravillas de Halong Bay en tu viaje a Vietnam, pero tampoco quieres gastarte más de los 100€ que cuesta cualquier crucero, te recomiendo explorar Halong Bay por libre a través de la isla de Cat Ba, Vietnam. Cat Ba es la isla más grande de toda la bahía y es una de las pocas islas pobladas que encontrarás en la zona. Cuenta con 300 km² y su nombre significa "Isla Mujeres".

No solo es la opción perfecta para visitar Halong Bay por libre, sino que hay varios lugares que ver en Cat Ba que merecen mucho la pena.

Contenido de este post

Cómo llegar a Cat Ba, Vietnam

Si te encuentras en Hanoi, la mejor opción es coger un bus y una lancha desde la capital hasta la isla. El precio ronda los 10€ e incluye el bus hasta el puerto de Haiphong, la lancha hasta la isla y otro bus hasta el pueblo de Cat Ba.

Yo quise pasar una noche en Halong City para visitar uno de los miradores más bonitos de la bahía: Bai Tho Mountain. Cogí un bus desde Hanoi hasta Halong City (me costó alrededor de 6€), pasé una noche para poder visitar dicho mirador y al día siguiente fui al puerto de Tuan Chau, donde cogí un ferry hasta la isla de Cat Ba. Me costó alrededor de 3€.

Si quieres reservar los traslados por adelantado, te recomiendo la plataforma 12Go Asia.

Recuerda que es muy importante viajar con seguro de viaje a Vietnam, ya que nunca se sabe cuándo se va a tener algún inconveniente. Sin añadir mucho dinero al presupuesto final del viaje, podrás ir con la tranquilidad de que si te pasa algo, todos tus gastos estarán cubiertos, además de contar con un equipo de personas que te ayudará en todo lo que puedan. Yo siempre uso y recomiendo la compañía Mondo, en la que te puedo ofrecer un 5% de descuento en tu seguro de viaje.

Qué ver en Cat Ba

El principal motivo por el que visité Cat Ba fue para conocer Halong Bay por libre, ya que mi presupuesto durante mi viaje de 3 semanas en Vietnam era bastante bajo. Desde Cat Ba se pueden contratar tanto cruceros con noche incluida como cruceros de un día (sin pasar ninguna noche en el barco).

1. Visitar Halong Bay desde Cat Ba

halong bay por libre
Halong Bay por libre

Yo hice una excursión de día completo para visitar Lan Ha Bay y Halong Bay. La contraté con Cat Ba Local, empresa que recomiendo, ya que mi experiencia fue muy buena.

Quedamos alrededor de las 7:00h en la agencia. Ahí nos llevaron al puerto para coger el barco. Me esperaba un barco pequeño, por eso me sorprendí bastante cuando nos lo enseñaron. Era un barco grande, con una planta cubierta y otra planta al aire libre llena de tumbonas. No éramos muchos, por lo que tuvimos mucho espacio.

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Cat Ba Local

Sobre las 8:00h salimos hacia la bahía. Después de navegar durante un tiempo, llegamos a una zona preciosa donde dejamos el barco para aventurarnos por la zona con los kayaks. Vimos varias bahías y pasamos por una cueva. Nos dejaron tiempo para bañarnos un rato y luego volvimos al barco. En total estuvimos con los kayaks alrededor de una hora.

Después de eso, nos dieron la comida. Pusieron varios platos en la mesa y nos servimos cada uno lo que quisimos. La mayoría de platos eran vegetarianos. Nos habían dado a cada uno una botella grande de agua pero si querías otras bebidas había que pagar.

Una vez terminamos con la comida, seguimos navegando por un buen rato hacia otra área de Halong Bay. Este trayecto fue mi preferido ya que el paisaje fue increíble. Llegamos a una zona con unas pocas playas y cuevas a la que accedimos otra vez con los kayaks. Nos dejaron tiempo libre para explorar la zona, bañarnos en el mar o simplemente relajarnos y disfrutar del entorno.

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Qué hacer en Cat Ba

Volvimos al barco y pusimos rumbo a Cat Ba de nuevo. Una vez llegamos al puerto, nos recogió una furgo que nos dejó en la agencia.

El precio por este tour con Cat Ba Local es alrededor de 17,5€ (mi viaje fue en el 2018). Ahora es más caro. Te entra el kayak, la comida, material de snorkeling (aunque no lo llegamos a usar), los traslados y una botella de agua.

Si lo prefieres, puedes reservar esta excursión a Lan Ha Bay y Halong Bay aquí por adelantado. Desde Cat Ba, también puedes hacer un crucero de 2 días o un crucero de 3 días.

¿Hacer el típico crucero en Halong Bay o ir a Cat Ba?

En mi opinión, creo que visitar Halong Bay por libre a través de la isla de Cat Ba es una idea estupenda, especialmente si estás viajando con un presupuesto bajo. El principal motivo es el precio. Ir desde Hanoi u otras partes de Vietnam en bus hasta Cat Ba no es nada complicado y luego desde esta isla puedes contratar tours a mucho mejor precio.

Por otra parte, aunque imagino que pasar una noche en un crucero por Halong Bay tiene que ser una experiencia maravillosa, creo que con las excursiones de un día sin noche es suficiente para poder disfrutar de esta maravilla.

Además, la diferencia de precio entre un tour de día por Halong Bay desde Cat Ba y un crucero con noche incluida es muy grande. Como he mencionado antes, los cruceros con noche en Halong Bay cuestan alrededor de 100€ como mínimo.

Actualización: En mi segundo viaje a Vietnam sí hice el crucero de una noche por la Bahía de Halong y fue una experiencia muy bonita. Lo recomiendo mucho aunque visitar Halong a través de Cat Ba también es una genial opción.

2. Cannon Fort, imprescindible que ver en Cat Ba

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Cannon Fort

Cat Ba no solo merece la pena por ser una opción genial para visitar Halong Bay por libre, la isla en sí tiene mucho que ofrecer. Aparte de hacer un crucero por la Bahía de Halong, hay muchas otras cosas que ver y que hacer en Cat Ba.

Una de esas actividades más populares es visitar Cannon Fort, un fuerte construido en 1942 durante la ocupación francesa. Aunque es una visita de interés histórico, la razón principal por la que deberías visitar Cannon Fort es por las espléndidas vistas que este lugar ofrece, gracias a estar situado a 177 metros de altura sobre el nivel del mar.

Se puede llegar hasta Cannon Fort en moto o coche. Yo, a falta de moto, subí a pie, lo que me llevó alrededor de 20 minutos. Fue una buena caminata. Te recomiendo llevar calzado cerrado. Yo visité este lugar al mediodía pero se recomienda ir al atardecer.

Advertencia: He leído en algunas reseñas que hay una persona que se dedica a pedir dinero a los turistas para pasar a visitar este lugar. No caigáis en la trampa, ya que la visita es gratuita.

3. Parque Nacional de Cat Ba

Otro de los lugares principales que ver en Cat Ba es el Parque Nacional de Cat Ba. Se puede hacer dos rutas diferentes. Una de ellos, hasta Dinh Kim Gial, es de dos kilómetros, mientras que la otro cuenta con seis kilómetros. Tienes que ir bien preparado para cualquiera de los dos trekkings, ya que son bastante exigentes. Eso sí, las vistas merecerán la pena.

4. Visitar Hospital Cave (Cueva del Hospital)

De camino al Parque Nacional de Cat Ba, pasarás por Hospital Cave, un hospital situado en una cueva y construido entre 1963 y 1965. Fue utilizado hasta 1975 y hoy en día es una atracción turística. Tiene un total de tres plantas y cuenta con diferentes salas. Entre ellas, podrás encontrar un cine y hasta una piscina. Es recomendable contratar un guía para conocer bien toda la historia que esconden sus paredes.

5. Playas de Cat Ba

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Playa de Cat Ba

Aunque en Cat Ba (Vietnam) no encontrarás las playas más bonitas, no están nada mal para darse un baño y refrescarse. Cuenta con tres playas principales: Cat Co 1 Beach, Cat Co 3 Beach y Cat Co 3 Beach. Todas ellas están situadas cerca del pueblo.

Dónde alojarse en Cat Ba

La mejor zona donde alojarse en Cat Ba es en el mismo pueblo de Cat Ba. De esta manera, estarás en una zona con mucha oferta hotelera, restaurantes y agencias de actividades y excursiones. Aprovecho para recomendar este restaurante vegetariano en el que cené todas las noches, ya que me encantó: Buddha Belly. Comida rica a muy buen precio.

A continuación puedes ver varios alojamientos para diferentes presupuestos:

Mapa de qué visitar en Cat Ba

En el siguiente mapa he señalado todos los lugares a visitar, las playas y hoteles recomendados, con sus respectivos enlaces a Booking.

No te pierdas mi guía de viaje de Vietnam para conocer toda la información del país.

Espero que este artículo sobre cómo visitar Halong Bay por libre y los imprescindibles que ver en Cat Ba te haya sido de mucha utilidad. Si tienes alguna duda o quieres aportar algo al post, como más cosas que ver y hacer en Cat Ba, no dudes en dejar un comentario o escribirme. ¡Hasta la próxima!

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Sofía Pozuelo

¡Hola! Soy Sofía, creadora de este blog y autora de este post. Además de explorar mundo, me encanta pasear por el campo, el café de especialidad y comer pizza napolitana.

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19 comentarios

  1. This places are gorgeous, thank you for sharing so many beautiful photos and great infos…

  2. Muy interesante. Desconocía la posibilidad de hacerlo por libre y me veía relegado en tener que hacer el crucero en mi futuro viaje a Vietnam. Lo tendré en cuenta 🙂

    1. Hola, Xavier! Sí, si tu presupuesto no es muy alto o simplemente no quieres gastarte tanto dinero, lo mejor es ir a la isla de Cat Ba y ahí contratar una excursión durante el día!! Un abrazo!

  3. Hola,
    Gracias por tu blog es de gran ayuda.
    ¿ en qué año viajaste a Vietnam? Para comparar con los precios que hay ahora.
    Mil gracias!!

  4. Como siempre super completo Sofi. Me está siendo de gran ayuda.
    millones de gracias!!!

  5. Hola, soy Ivan. Con todo mis respetos pero el titulo de Halong Bay por Libre creo que puede llegar a confundir a la gente. Como tú sabes no se puede hacer por libre ya que necesitas de barco que tienes que contratar a no ser que tengas un barco propio. Para mi por libre es acerlo por tu cuenta, en el momento que contratas un autobús, luego un barco y luego un tour simplemente estás haciendo lo que hacen miles de turistas al año aquí. Con respecto a las «playas» las tres cercanas al pueblo, en su día fueron bonitas. Ahora son horrorosas, están construyendo unos edificios enormes. Te i vito a que mires Los hoteles Flamingo Group y sabrás a qué me refiero. Un saludo.

    1. Hola, Iván. Con «por libre» me refiero a una alternativa de coger el típico crucero de una o dos noches, que es la forma usual de conocer Halong Bay. Yo fui hasta Cat Ba en ferry y luego sí contraté una excursión de varias horas.

    2. Pues solo te ha confundido a ti Ivan, está más que claro lo que ella quiere decir, porque a la que empiezas a mirar como ir allí, los cruceros parecen ser la única opción, gracias a Sofia ahora sé que no; pero oye, en tu blog de viajes puedes explicar más, que ya se ve que tienes muchas opiniones sobre el tema.

  6. Hola Sofía!!! Estoy leyendo tus entradas sobre Vietnam y quiero irme ya!!! 😀
    Estoy leyendo varios blogs y todavía no tengo muy claro cómo organizar mi visita a la Bahía de Ha Long, pero tu idea me encanta. Subir a la Bai Tho Mountain y contemplar las vistas desde allí tiene que ser algo mágico.
    Ya he leído que consideras suficiente hacer la visita de día en barco por la bahía y que lo contrataste a un muy buen precio desde Cat Ba. Mi pregunta es si sabes si en Cat Ba ofrecen también cruceros por las otras bahías algo menos conocidas: Bai Tu Long Bay y Lan Ha Bay.
    Muchas gracias por tu ayuda!

  7. Gracias por compartir tus viajes , es estupendo tener muchas ideas

  8. Hola Sofia
    me gustaría saber si es posible reservar el crucero por halong bay de dos días y una noche tb directamente alli, para ahorrarse gastos, o solo son los de 12 horas y vuelta a Cat ba.-…

    muchas Gracias!

    1. Hola, Eva. Por supuesto que puedes reservar el crucero por Halong Bay directamente (ya sea antes del viaje de forma online o una vez llegues al destino). Ir a Cat Ba es una alternativa para aquellos que no quieran hacer el crucero o que quieran hacer ambas cosas.

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